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Sie haben ein Unternehmen gegründet und Ihren Firmennamen in Ihrem Bundesstaat als Handelsnamen registriert. Dies ist der Name, den Sie für Ihr Bankkonto, Ihre Steuererklärung und andere offizielle Dokumente verwenden. Sie können jetzt in Ihrem Zustand arbeiten, sind aber noch nicht fertig.

Sobald Sie mit Ihrem Firmennamen beginnen, Ihre Produkte und Dienstleistungen auf dem Markt zu bewerben, wird dieser zu einem Markennamen. Nur weil Sie Ihren Firmennamen registriert und die Erlaubnis erhalten haben, Ihre Türen in Ihrem Bundesstaat zu öffnen, bedeutet dies nicht, dass Sie den Namen verwenden können, um Ihre Waren und Dienstleistungen zu bewerben, ohne große Hindernisse zu überwinden.

Die staatliche Registrierung Ihres Firmennamens hat nichts mit der Markenregistrierung Ihres Markennamens zu tun. Markennamen und Warenzeichen sind zwei sehr unterschiedliche Dinge.

Der erste Schritt zum Branding Ihres Unternehmens ist die Auswahl eines guten Markennamens, aber wenn Sie diesen Namen auswählen, ist Ihre Arbeit nicht erledigt. Sie müssen sicherstellen, dass Sie diesen Markennamen frei verwenden können, um Ihre Produkte und Dienstleistungen jetzt und in der Zukunft zu bewerben.

Mit anderen Worten, Sie möchten weder Zeit noch Geld in den Aufbau einer Marke investieren, die nicht mit Ihrem Unternehmen wachsen kann. Sie müssen eine umfassende Markenrecherche durchführen, um sicherzustellen, dass es keine Konflikte mit Ihrem Markennamen gibt, die Sie daran hindern könnten, die Marke jetzt zu verwenden oder in der Zukunft zu erweitern.

Was ist eine umfassende Markenrecherche?

Markenrecherche gibt es in vielen Formen und Größen. Eine wirklich umfassende Markenrecherche kostet in der Regel mindestens 1.000 US-Dollar und wird von einem Anwalt für gewerblichen Rechtsschutz bei einem professionellen Suchunternehmen bestellt.

Der Anwalt erhält einen Bericht, der Hunderte von Seiten umfasst, prüft den Bericht und alle potenziellen Konflikte in seiner Gesamtheit und gibt eine schriftliche Stellungnahme ab, in der er den Kunden auf mögliche Probleme mit dem Namen hinweist, den der Kunde verwenden möchte.

Vergleichen Sie diese umfassende Markenrecherche mit einer vorläufigen Suche, die jeder durchführen kann, indem Sie die Website des US Patent and Trademark Office besuchen und seine Datenbank durchsuchen. Die Unterschiede sind enorm.

Das größte Problem, wenn man sich auf die Ergebnisse dieser Art von Suche stützt, besteht darin, dass die Datenbank des US Patent and Trademark Office nur aktive Datensätze und direkte oder nahezu direkte Übereinstimmungen enthält. Wenn Sie nach „Skyless“ suchen, erhalten Sie keine Ergebnisse wie „Schyliss“ oder „Skyler“, obwohl Ihr Name mit diesen Marken in Konflikt geraten könnte.

Eine weitere Option besteht in der Zusammenarbeit mit Ihrem Unternehmensanwalt oder einem Rechtsdienstleister wie LegalZoom oder MyCorporation, um eine Markenrecherche durchzuführen. Seien Sie vorsichtig, denn einige dieser Anbieter geben zwar an, dass sie umfassende Markenrecherchen anbieten, sie sind jedoch nicht wirklich umfassend.

Diese Marken-Suchdienste sind in der Regel weitaus günstiger als die 1.000 US-Dollar oder so, dass ein Anwalt für gewerblichen Rechtsschutz Sie für eine umfassende Suche in Rechnung stellt, die Ihre erste rote Fahne sein sollte, dass sie nicht wirklich umfassend sind.

Diese Suchdienste geben möglicherweise an, dass sie die USPTO-Datenbank, staatliche Unternehmensdatenbanken, Domänennamen, Social-Media-Profile und mehr überprüfen. Dies kann zutreffen, aber wenn sie nicht alle Quellen und Datenbanken mit hochentwickelten Suchmethoden durchsuchen, werden sie nicht alle potenziellen Konflikte erkennen.

Das oben beschriebene Rechtschreibungsbeispiel ist nur ein Grund, warum der Suchvorgang genauso wichtig ist wie die Quellen und Datenbanken, die für die Suche verwendet wurden. Wenn Ihre Marke bestimmt verwirrend ähnlich einer anderen Marke in den Köpfen der Verbraucher ist, könnten Sie in Schwierigkeiten geraten.

Rechtschreibung, Geschäftssparte und zukünftige Wachstumspläne sind wichtig. Dies sind nur einige Nuancen, die eine wirklich umfassende Suche von allen anderen verfügbaren Suchtypen trennen. Sie sind nicht das Gleiche

nicht einmal annähernd.

Ein weiterer wesentlicher Unterschied zwischen umfassenden Markenrecherchen und allen anderen Suchen ist das Common Law. Die Vereinigten Staaten sind das einzige Land, in dem das Gesetz nicht der ersten Person, die eine Marke registrieren lässt, Rechte gewährt, sondern eher der ersten Person, die eine Marke im Handel verwendet.

Was bedeutet das für dich?

Dies bedeutet, dass eine Suche, die keine detaillierte Common Law-Suche enthält (die keine Suche außer einer wirklich umfassenden Suche durchführt), nutzlos ist.

Stellen Sie sich das so vor: Wenn Sie die USPTO-Datenbank nach Ihrem Markennamen durchsuchen und in keiner Waren- oder Dienstleistungsklasse Treffer erzielen, denken Sie möglicherweise, dass die Marke für Sie eindeutig ist. Das stimmt aber nicht unbedingt.

Ein Unternehmen kann diesen Namen beispielsweise bereits verwenden, hat ihn jedoch nie registriert.

Wenn dieses Unternehmen in einem ähnlichen Geschäft wie Ihr Unternehmen tätig ist, kann es sein, dass es Ihrer Marke widerspricht, wenn Sie es registrieren.

Wenn Sie sich dafür entscheiden, sich überhaupt nicht zu registrieren, könnte das andere Unternehmen Sie in Zukunft finden (das Internet hat dazu geführt, dass die Welt schrumpft und sie Sie finden werden) und fordert, dass Sie Ihren Markennamen nicht mehr verwenden. Sie würden Rechtsanwaltsgebühren für den Kampf auferlegen und müssten Ihr Geschäft komplett umbenennen, was unglaublich teuer ist.

In ähnlicher Weise könnte eine USPTO-Suche oder eine Suche mit einem kostenlosen Tool wie dem auf Knowem.com verfügbaren stornierten Markierungen in ihren Suchergebnissen enthalten. Wenn Sie in den Suchergebnissen nur abgebrochene Marken sehen, denken Sie möglicherweise, dass die Marke für Sie eindeutig ist.

Achtung. Es könnte jemanden geben, der die Marke benutzt und die Rechte auf der Grundlage des Gewohnheitsrechts besitzt.

Beispielsweise hat der Inhaber der ursprünglichen Marke die Registrierung möglicherweise nicht erneuert, verwendet jedoch die Marke. Möglicherweise hat ein anderes Unternehmen die Marke verwendet, seit die ursprüngliche Registrierung storniert wurde. Wenn eines dieser Unternehmen Waren oder Dienstleistungen anbietet, die Ihrem ähnlich sind, könnten Sie später in große Schwierigkeiten geraten, wenn Sie diesen Namen verwenden.

Die Bekämpfung einer Markenverletzung kann sehr teuer sein. Wenn Sie jetzt jedoch eine umfassende Markenrecherche durchführen, um sicherzustellen, dass Ihre Marke eindeutig verwendet werden kann und mit Ihrem Unternehmen wächst, werden Sie auf lange Sicht deutlich weniger Geld kosten.

Was beinhaltet eine umfassende Markenrecherche?

Eine umfassende Markenrecherche ist entscheidend, um sicherzustellen, dass Ihre Marke mit Ihrem Unternehmen wachsen kann. Obwohl es im Vorfeld kostspielig ist, ist der Geldbetrag, den Sie in Zukunft sparen könnten, viel, viel höher.

Beachten Sie, dass nicht alle "umfassenden" Markenrecherchen wirklich umfassend sind. Eine echte umfassende Suche wird in der Regel nur von einem Anwalt für gewerblichen Rechtsschutz durchgeführt, der Hunderte von Seiten möglicher Konflikte verarbeiten kann, die von einem professionellen Suchunternehmen gefunden werden, und feststellen kann, welche Probleme möglicherweise auftreten und warum.

Eine umfassende Markenrecherche beinhaltet eine Suche nach:

  • Die aktuellsten Daten mit den umfangreichsten Suchmethoden
  • Aktive und inaktive Bundesakten
  • Alle relevanten Bundesklassen für Waren und Dienstleistungen (nicht nur die Klasse für Ihre Marke), da es zu indirekten Konflikten kommen kann
  • Bundesweite indirekte Konflikte außer Klassen
  • Mehrere Zustandsdatenbanken
  • Common Law Konflikte
  • Webbasierte und traditionelle Quellen (z. B. Fachzeitschriften, Fachzeitschriften und mehr)
  • Traditionelle Domainnamen
  • Social Media-Benutzernamen und Profil-URLs

Wiegen der Risiken und Belohnungen

Denken Sie daran, es ist die Suche nach Gesetzen und die Suche nach exakten Übereinstimmungen und direkt verwandten Klassen von Waren und Dienstleistungen, die den meisten Suchdiensten fehlen.

Ich kann Ihnen nicht sagen, wie viele Kunden ich hatte, die Markenrecherchen mit kostenlosen oder billigen Online-Tools und -Diensten durchgeführt haben, nur um Jahre später mit einer Vertragsverletzungsprozedur konfrontiert zu werden.

Lass das nicht mit dir passieren!

Stellen Sie sich das so vor: Wenn Sie einen Vernichter für Ihr Haus eingestellt hätten, würden Sie dann nur dafür bezahlen, dass er oder sie ein Zimmer besprüht?

Wenn Sie eine Hausbesitzer-Versicherung gekauft haben, würden Sie nur für die Feuerversicherung oder für die Feuer- und Diebstahlversicherung bezahlen?

Wenn Sie in einer Überschwemmungszone leben würden, würden Sie dann auch für die Hochwasserversicherung bezahlen?

Nur Sie können entscheiden, wie viel Sie in den Schutz Ihres Unternehmens und Ihrer wertvollen Vermögenswerte wie Ihre Marke investieren möchten. Wenn Sie also nach einer Markensuche suchen, prüfen Sie die Risiken und Vorteile der verfügbaren Optionen und wählen Sie mit Bedacht.

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