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Scott Wilson ist Gründer und CEO von thatsoftwareguy.com, einem unabhängigen E-Commerce-Softwareunternehmen, das Salesforce Essentials, das für kleine Unternehmen entwickelte Salesforce-CRM, verwendet.

Viele Dinge im Leben „passieren einfach“. Manche nennen es einen Zufall. Für mich soll es sein. Meine Reise als Unternehmer und meine Entdeckung von Salesforce waren genau das.

Eine einfache Anfrage begann mein Geschäft

Ein Geschäft zu besitzen, gehörte nicht zu meinem Lebensplan. Mitte der 2000er Jahre wurde jedoch jemand entlassen, mit dem ich während der Tech-Rezession gearbeitet hatte. Sein nächster Plan war die Gründung eines kleinen Unternehmens. Er fragte, ob ich helfen könne, einen Online-Einkaufswagen auf der Website seines Unternehmens zu erstellen. Ich stimmte zu, die Aufgabe zu übernehmen, um sein E-Commerce-Geschäft aufzubauen. Zu der Zeit waren nicht viele Einkaufswagen vorhanden. Zen Cart war eine der besten verfügbaren Open-Source-Optionen - und ich habe keine Zeit damit verschwendet, ihm bei der Einrichtung zu helfen.

Tatsächlich bin ich wirklich gut geworden - auch dank meines Informatikstudiums und 15 Jahren Berufserfahrung als Softwareentwickler. Denken Sie daran, dass vor 15 Jahren viele Leute, die sich selbst "Webentwickler" nannten, überhaupt keine echte Erfahrung hatten. Sie wussten einfach, wie sie einfache HTML-Tabellen zusammenstellen.

Es dauerte nicht lange, bis mir klar wurde, dass viele Benutzer von Zen Cart nicht über meine professionelle Ausbildung und meinen Hintergrund verfügten. Also sprang ich ein und half mit, was fehlte. Am Anfang habe ich viel Zeit damit verbracht, Fehler zu beheben und Fragen im öffentlichen Forum zu beantworten. Ich habe sogar angefangen, meine eigenen Erweiterungen zu entwickeln. Eines Tages schickte mir ein Typ aus heiterem Himmel über Paypal $ 100 mit der Aufschrift: "Ich habe mein gesamtes Geschäft um Ihr Mengenrabatt-Plugin herum aufgebaut."

Positive Rückmeldungen, Unterstützung und Ermutigung wie diese haben mich veranlasst, mein Hobby Ende 2006 in ein Unternehmen zu verwandeln.

Meine größte Herausforderung als Unternehmer

Zu Beginn war es mein größtes Problem, herauszufinden, wie ein kleines Unternehmen in einem Vollzeitjob zu führen ist. Ich dachte an dieses Geschäft hauptsächlich als Nebenbeschäftigung oder als Leidenschaftsprojekt, obwohl mein langfristiges Ziel darin bestand, es zu etwas Erfolgreichem und Einflussreichem zu entwickeln.

"Kann ich mit dem Wachstum umgehen?" War eine Frage, die mir immer in den Sinn kam. Zu einem bestimmten Zeitpunkt sagte mein Chef sogar: „Ich möchte nicht, dass Sie mehr als 15 Stunden pro Woche in Ihrem Nebenprojekt verbringen.“ Leider hatten 15 Stunden pro Woche nicht wirklich die Möglichkeit, so viel zu tun Ich wollte mit meinem Geschäft. Es war wirklich ein Kampf, zu definieren, wie viel Zeit ich in diesem Geschäft investieren würde.

Dann stellte sich mir die Antwort: Ich wurde von meiner Vollzeitstelle entlassen. Dies gab mir die Möglichkeit, mich zu 100 Prozent dem Wachstum meines Unternehmens zu widmen.

Wie ich Salesforce Essentials entdeckt habe

Wie ich Salesforce für mein kleines Unternehmen entdeckt habe, ist irgendwie komisch. Ich wurde eingeladen, mich für eine Vollzeitstelle als Projektmanager für eine Salesforce-Implementierung zu bewerben. Ich habe meine Vorbereitungen getroffen und war überrascht zu erfahren, dass Salesforce auch ein CRM speziell für kleine Unternehmen hat. Ich habe immer gedacht, es sei ein reines Unternehmenstool.

Um es kurz zu machen: Ich habe den Job nicht bekommen, aber ich war aufgeregt für Salesforce.

In meinen Augen ist Salesforce der Marktführer bei CRM. Die Auswahl von Salesforce Essentials als CRM für mein kleines Unternehmen war ein Kinderspiel. Ich hatte kein Interesse daran, ein Open-Source-CRM-Produkt alleine zu verwalten, und hatte auch kein Interesse daran, ein weniger beliebtes CRM-Tool zu wählen, nur weil es etwas (aber nicht wesentlich) billiger ist. Ich wollte mit den Besten arbeiten, weil ich wusste, dass es mein Geschäft voranbringen würde.

Daher wurde ich Kunde von Salesforce Essentials und entwickelte schnell eine Reihe von Tools, mit denen Zen Cart-Benutzer Salesforce-Konten und Kontakttabellen selbst auffüllen können. Ich habe sie als kostenlose Open-Source-Produkte veröffentlicht, in der Hoffnung, dass sie zusammen mit jeder anderen Einkaufswagenlösung verwendet werden.

Was ich an Salesforce Essentials am meisten geliebt habe, war, dass meine Produktivität dadurch gesteigert wurde, dass ich alle Kunden organisieren konnte, deren Daten sich an einem Ort befinden (leicht nach Kunden zu kategorisieren). Vor der Implementierung von Salesforce Essentials habe ich ein getrenntes Patchwork mit anderen Tools (Evernote, Google Drive, lokale Verzeichnisse auf meinem Mac usw.) verwendet, um zu versuchen, diese Informationen zu verfolgen.

Wann immer ich versuchte, etwas zu finden, wurde es eine erschwerende Erfahrung.

Die Integration in Salesforce Essentials war auch ziemlich einfach. Die Trainingsmodule auf Trailhead waren von unschätzbarem Wert. Ich wurde auch aktiv, um Fragen in Community-Foren wie StackExchange oder dataloader.io zu stellen.

Meine nächste Herausforderung besteht darin, herauszufinden, was ich sonst mit Salesforce Essentials tun kann, da ich weiß, dass ich im Moment nur einen kleinen Prozentsatz seiner Leistungsfähigkeit ausnehme. Ich habe definitiv vor, Trailhead zu erkunden, um zu sehen, welche anderen großartigen Tools auf mich warten!

Mein Rat für andere Einzelunternehmer

Viele Menschen haben ein falsches Verständnis von Unternehmertum. Die Leute denken, dass ein Unternehmer zu sein bedeutet, seine ganze Zeit damit zu verbringen, das zu tun, was man liebt - sei es beim Backen, Klempnerarbeiten, beim Computerprogrammieren oder was auch immer. Aber das wirst du nicht! Sie werden auch eine Menge Zeit damit verbringen, Operationen, Geschäftsentwicklung und Verkäufe zu tätigen, um Ihr Geschäft auszubauen. Das Geheimnis des Erfolgs besteht darin, zu lernen, sich auch an diesen Dingen zu erfreuen - auch wenn dies nicht gerade die lustigsten Aufgaben sind - weil sie alle Teil eines florierenden Unternehmens sind.

Hier sind zwei Ratschläge, die ich Einzelunternehmern anbieten würde:

  1. Ihr Geschäft beginnt beim Kunden.
    Es beginnt nicht mit einem Logo, einer Idee oder sogar mit gedrucktem Briefpapier. Das fängt bei Ihren Kunden an. Das sind die Leute, die sich entscheiden, zu kaufen, was Sie verkaufen müssen. Sobald Sie Ihre Kunden in einer Reihe aufgestellt haben, ist alles andere mehr oder weniger in Ordnung. Ohne Kunden haben Sie jedoch nur ein Hobby und kein Geschäft. Versteht mich nicht falsch, mit Hobbies ist nichts falsch. Aber wenn Sie ein Geschäft haben wollen, brauchen Sie Kunden - und Sie müssen von ihnen lernen - ihre Wünsche, Bedürfnisse und Erwartungen - jeden Schritt des Weges.
  2. Tun Sie so viel wie Sie selbst können.
    Wenn Ihr Unternehmen wächst, ist es nie eine schlechte Idee, zusätzliche Hände an Deck zu bekommen. Zu Beginn müssen Sie jedoch grundlegende Kompetenzen in den Bereichen Buchhaltung, Vertrieb, Marketing, Produktmanagement usw. aufbauen. Wenn Sie diese Fähigkeiten alleine erwerben, werden Sie nicht nur langfristig erfolgreicher, sondern auch dazu beitragen, dass Sie stärker werden Führer, sobald Sie anfangen, Hilfskräfte einzustellen. Ganz zu schweigen davon, dass Sie Geld sparen werden. Sie mögen diese Dinge nicht besonders gern machen - und das ist in Ordnung. Stellen Sie sich einfach eine Investition in die Zukunft Ihres Unternehmens vor. Es wird sich auszahlen!

Mit Genehmigung erneut veröffentlicht. Original hier.


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