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Viele Kleinunternehmer in den Vereinigten Staaten sind sich nicht sicher, wann sie Überstunden zahlen müssen. Infolgedessen riskieren sie erhebliche Strafen - Strafen, die ihr Unternehmen in die Insolvenz bringen könnten. Und das alles wegen überholter Gesetze vor über 50 Jahren.

Im Jahr 1938 gewährte der Kongress den einfachen Arbeitern das Recht, Überstunden für mehr als 40 Stunden pro Woche zu zahlen. Das Überstundengesetz wurde verabschiedet, um die Arbeitnehmer vor endlosen Arbeitsstunden zu schützen. Führungskräfte, Fach- und Verwaltungspersonal („Büroangestellte“) waren von der Überstundenpflicht befreit.

Im letzten halben Jahrhundert hat sich der amerikanische Arbeitsplatz verändert. Weniger Mitarbeiter arbeiten in Fabriken und anderen Einrichtungen, wo sie stundenweise bezahlt werden. Viele weitere Mitarbeiter sind in leitender, beruflicher und administrativer Funktion tätig. Das Gesicht des amerikanischen Arbeiters sieht zunehmend so aus:

Mit all diesen Änderungen sind die derzeitigen Überstundenregeln veraltet und können an den heutigen Arbeitsplätzen nur schwer korrekt angewendet werden.

Die falsche Entscheidung über Überstunden zu treffen, kann für ein kleines Unternehmen katastrophal sein. Ein Arbeitgeber, der die falsche Entscheidung trifft, könnte am Ende einen Überstundenbeitrag von 3 Jahren zurückzahlen. Noch schlimmer ist, dass der Arbeitgeber gezwungen sein kann, ganze Kategorien von Arbeitnehmern neu zu klassifizieren und diese ebenfalls zurückzuzahlen.

Thomas M. Sullivan, Chefanwalt des Advokaturbüros der SBA, begrüßt die aktuellen Bemühungen des US-Arbeitsministeriums, die Überstundenregeln zu aktualisieren. Auf den ersten Blick scheinen die neuen Regeln für kleine Unternehmen eine schlechte Sache zu sein. Das liegt daran, dass die überarbeiteten Regeln sofort dazu führen werden, dass 1, 3 Millionen Arbeitsplätze für Überstunden in Frage kommen, und dies für kleine Unternehmen mit Kosten in Höhe von über 500 Millionen US-Dollar (USD).

Die Regeln werden aber auch klarer. Kleine Unternehmen werden nicht in der Lage sein, die falsche Entscheidung darüber zu treffen, wer von den Überstundengesetzen befreit ist und nicht.

Klarheit in den Überstundengesetzen wird eine deutliche Verbesserung bei kleinen Unternehmen sein. Zumindest dann können kleine Unternehmen ihre Personalkosten im Voraus einschätzen und wissen, wer Überstunden bezahlt und wer nicht. Anstatt Jahre später mit Strafen blind zu werden, waren Strafen so schwer, dass sie aus dem Geschäft verdrängt werden konnten.


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