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Wenn Sie an die Fertigung denken, werden Ihnen Bilder enormer Maschinen in einem Maschinenwerk oder einer Fabrik in den Sinn kommen. Aber fragen Sie Danielle Applestone und sie wird Ihnen sagen, dass die modernsten Fertigungsmaschinen von heute so klein sind, dass sie „ein Auto abholen und einsetzen können“.

Applestone sollte es wissen. Sie ist der CEO von The Other Machine Company, einem in San Francisco produzierenden Technologieunternehmen. Ihre Firma baut etwas namens The OtherMill (Bild oben), eine Desktop-Computer-CNC-Fräsmaschine. Es ist eine Fertigungsmaschine, die komplexe Formen erstellen kann, ohne dass CAD-Zeichnungen oder umfangreiche Benutzerfähigkeiten erforderlich sind.

OtherMill steht im Trend der Internet-of-Things-Branche an vorderster Front einer Micro-Manufacturing-Bewegung.

Geräte, die einmal Hunderttausende oder gar Millionen kosteten und große Anlagen benötigten, sind jetzt viel kleiner und vernetzt. Diese Herangehensweise an die Fertigung hat kleine Gruppen von Fertigungsbegeisterten hervorgerufen. Es ist Teil einer umfassenderen "Maklerkultur" und ähnelt sehr den Entwicklergemeinschaften, die aus einer bestimmten Software entstehen.

CNC-Maschinen klingen nach einer allgemeinen Beschreibung sehr nach 3D-Druck. Es handelt sich jedoch um Fräsen und Drehmaschinen mit einigen großen Unterschieden. CNCs können mit fast allen Materialien umgehen, während 3D-Drucker normalerweise auf bestimmte Materialtypen beschränkt sind.

CNCs können normalerweise Formen schneller als 3D-Drucker erstellen und verfügen über eine einstellbare Bohrqualität. Dank der programmierten Automatisierung in CNC-Maschinen können Anwender Teile mit unterschiedlichen Dickenqualitäten sogar auf demselben Teil fräsen.

Der OtherMill macht diese grundlegenden Vorteile für angehende Maschinisten zugänglich.

Die Maschinengröße wird drastisch reduziert und ist stark automatisiert. Das bedeutet, dass die Mitarbeiter ohne langjährige Schulung oder spezielles CAD-Wissen für Support-Zeichnungen schnell einsteigen und die Maschine einsetzen können.

Diese Benutzerfreundlichkeit ist Teil der Fertigungsphilosophie von Applestone.

"Wir möchten, dass [Geschäftsleute] mit professionellen Werkzeugen Dinge schaffen", sagte Applestone.

„Wir haben eine Maschine hergestellt, die den gleichen Mechanismus zum Schneiden und Bewegen ausführt, aber nur 16 kg. Der Aspekt der Portabilität ist sehr wichtig. Es ist eine Sache, die Sie abholen und in Ihr Auto legen können. Es kann ein Teil Ihres Lebens sein, das sich einladend anfühlt. Wir möchten, dass die Leute ziemlich schnell loslegen. Sie möchten nicht mit viel Software-Lernen belastet werden. Sie müssen also kein CAD kennen. Sie können ein Foto aufnehmen und daraus eine Vektordatei machen “, fügte sie hinzu.

Wir haben uns mit Applestone auf der O'Reilly Solid-Konferenz getroffen, einer Fachmesse für Technologie des Internets der Dinge, bei der sie eine Rede hielt.

Sie weist auf die Bedeutung des Skalenmanagements in einem aufstrebenden Produktions- oder Produktgeschäft hin.

„Sie haben eine Sache, die Sie bauen möchten, und Sie sparen, um den Umfang des Geschäfts zu ermitteln, den Sie um sie herum aufbauen möchten. Vielleicht ist es eine kleine Sache, die du als Hobby machst, und du machst ein paar Dinge für deine Freunde und das ist zufriedenstellend für dich “, sagte sie. „Wenn Sie ein etwas größeres Unternehmen haben möchten, müssen Sie darüber nachdenken, was der Markt für dieses Produkt ist, und wenn es sich um ein Produkt handelt, können Sie bootstrap. Nicht jede gute Idee wird verrückte Erträge bringen, aber das heißt nicht, dass es nicht wert ist, weiter verfolgt zu werden. “

Applestone ist sehr gut gelungen. Sie hat in Materialwissenschaften promoviert und hat einen Master in Chemieingenieurwesen. Diese Errungenschaften machen ihr Bewusstsein für das wachsende Bedürfnis nach mehr Frauen in Technologie und Produktion geltend.

Sie sagt: „Ich mag es, dass es einen Dialog gibt, auch wenn er nicht immer positiv ist. Ich bin zuversichtlich, dass die Menschen jetzt das Gefühl haben, dass sie nach Ressourcen suchen können, um Diversity zu erreichen. Wenn es keine Beispiele gibt, was werden sie tun? In unserem Geschäft verwenden wir Slack, um einen sicheren Ort für Frauen zu haben, in dem sie über ihre beruflichen Angelegenheiten sprechen, und einen sicheren Ort, an dem Männer Fragen stellen können, ohne dass man sie abschießt. Am Ende ist es eine großartige Gelegenheit, um über Genderfragen zu sprechen. “

„Es gibt zumindest Artikel, in denen es um ausgewogene Arbeitskräfte geht. Dieses Thema stand zu keiner Zeit auf dem Radar der Menschen. Jetzt ist es nicht nur " Wir sollten das tun ." Stattdessen lautet es " Wir sollten das tun, und hier ist der Grund." Und Sie können nie zu viel Geld in die Mittelschulbildung für Mädchen oder für alle Kinder investieren. Es ist gut angelegtes Geld “, sagt Applestone.


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