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John Wood begann seine unternehmerische Reise mit einer Wanderung durch Nepal. Zu dieser Zeit war Wood ein leitender Marketingmanager bei Microsoft. Wood habe die Reise unternommen, um sich von E-Mails, Montagmorgen-Management-Meetings und (halb scherzhaft) von Steve Ballmer, CEO von Microsoft, zu befreien.

Dieser Urlaub von der Arbeit wurde zu einer Obsession, als der Treck seine Gruppe in ein kleines, heruntergekommenes Schulhaus brachte.

Wood war traurig, als er sah, dass die Schüler in überfüllten Klassenzimmern lernten und 80 Schüler in einem für 20 Personen geeigneten Raum hielten. Noch schlimmer: In der Bibliothek der Schule gab es nur eine Handvoll ausgetragener Bücher. Als Wood die Schule verließ, verließ der Schulleiter Wood mit einem einfachen Satz, der Woods Leben für immer verändern würde:

"Vielleicht kommen Sie mit Büchern hierher."

Mit diesen eindringlichen Bildern im Kopf und den Worten des Schulleiters in den Ohren ging Wood zurück in die Vereinigten Staaten und plante seine Rückreise. Er sammelte Tausende von Büchern, um die Bibliothek der Schule zu füllen. Aufgrund der Abgeschiedenheit der Schule wurden die Bücher schließlich auf den Rücken vieler Yaks in die Schule transportiert.

Wood sagte kürzlich in einer Keynote auf der Internationalen Konferenz der Public Relations Society Amerikas:

„Andrew Carnegie nutzte sein Vermögen, um öffentliche Bibliotheken auszustatten. Ich wollte Carnegie sein - mit einem Yak. Ich wollte einen kompletten Frontal-Yak-Angriff mit Tausenden von Büchern im Schlepptau. “

Dieser erste Versuch, eine Bibliothek zu füllen, führte Wood dazu, Microsoft zu verlassen, und gründete Room to Read, eine Organisation, die sich dem Bau von Schulen und Bibliotheken sowie der Schaffung von Gleichberechtigung im Bildungsbereich verschrieben hatte.

Lernen Sie die ABCs des Unternehmertums

Wood musste von einem massiven Unternehmen wie Microsoft zu einem ungedeckten Startup übergehen und musste die ABCs des Unternehmertums lernen. Er holte Rat bei mehreren führenden Risikokapitalgebern ein, darunter Don Valentine von Sequoia Capital. Sie schulten ihn zu einer Vielzahl von Themen, darunter Fundraising und wie man ein großartiges Unternehmen von Grund auf aufbauen kann. Er sagte:

„Die ersten Mitarbeiter sind diejenigen, die das nächste Klingeln und das nächste Klingeln und das nächste Klingeln einstellen. Wenn Sie also die ersten Anstellungen falsch verstehen, müssen Sie dies schnell feststellen. Glücklicherweise haben wir die meisten dieser ersten Mitarbeiter richtig eingestellt und einige wirklich großartige Leute bekommen. Unser CEO war heute mein Mitbegründer. Sie war meine erste bezahlte Angestellte. “

Im Bereich Fundraising hat Wood ein internationales Netzwerk von 12.000 Freiwilligen aufgebaut, das in 57 Städten auf der ganzen Welt tätig ist. Room to Read hat seit seiner Gründung im Jahr 1999 über 250 Millionen US-Dollar gesammelt.

Overhead schneiden

Während das Sammeln von Geld ein Schlüssel für das Unternehmertum ist, ist es genauso wichtig, den Overhead zu senken. Wood hat eine Reihe von Organisationen um Hilfe gebeten und hat eine überwältigende Antwort erhalten. Zu den Mitwirkenden zählen Credit Suisse (freie Büroflächen), Goldman Sachs (Millionen von Vielfliegermeilen), Lenovo (600 ThinkPads) und Scholastic (über 1 Million Bücher).

In den folgenden 14 Jahren hat Wood viele Wunder vollbracht. Zu den erstaunlichen Leistungen von Room to Read zählen:

  • Über 1.675 Schulen wurden eröffnet.
  • Über 15.000 Bibliotheken wurden eröffnet.
  • 13 Millionen Bücher für Kinder gespendet.
  • 7, 8 Millionen Kinder haben Zugang zu Schulen, die von Room to Read gebaut wurden.
  • Derzeit haben 23.000 Mädchen Langzeitstipendien, von denen 96 Prozent in die nächste Klasse aufgestiegen sind.
  • 70% haben eine universitäre oder technische Ausbildung absolviert.
  • Room to Read hat bereits 875 Originaltitel in den Sprachen der Länder produziert, in denen sich die Schulen und Bibliotheken befinden. Diese Zahl wird bis Ende 2003 voraussichtlich über 1.000 liegen.

Wood führt einen Großteil seines Fundraising-Erfolgs auf die hervorragende Medienberichterstattung zurück, die er im Laufe der Jahre gesammelt hat. Es dauerte mehrere Jahre, bis er Berichterstattung erhalten konnte, doch der Durchbruch gelang 2002 mit einem wichtigen Artikel in Fast Company. Er erinnerte sich:

„Der Fast Company-Artikel war ein Durchbruch. Wir hatten durchschnittlich 10 E-Mails pro Tag vor dem Artikel. Plötzlich bekamen wir innerhalb von drei Tagen, als das Magazin den Kiosk erreichte, 300 E-Mails. Zu dieser Zeit (2003) war Fast Company das heiße Magazin. Es war wie das Geschenk, das immer weiter gibt. “

Auf den Fast Company-Artikel folgte eine Kolumne von Nick Kristof in der New York Times. Diese Kolumne brachte Spenden in Höhe von über 500.000 US-Dollar.

Ein Auftritt bei Oprah sorgte so für Aufsehen, dass alle acht RoomToRead-Server abstürzten. Als sie wieder da waren, flossen 3 Millionen Dollar rein. Wood sagte:

„Wir versuchen, eine Geschichte über die Ergebnisse zu erzählen, weil die Menschen von den Ergebnissen begeistert sind. Wir erzählen sehr positive Geschichten. So viele Organisationen, die in die sich entwickelnde Welt gehen, sehen ein Bild eines Kindes, das in Lumpen gekleidet und mit Fliegen bedeckt ist. Es ist sehr schuldbasiertes Marketing.

Wir glauben, dass diese Kinder eine inhärente Würde haben. Jedes Bild, das wir zeigen, lächelt. Es ist ein sehr hoffnungsvolles Bild. Der Grund, warum wir so viele öffentliche Möglichkeiten zum Sprechen bekommen, liegt darin, dass unsere Geschichten zu Herzen sprechen, aber auch zum Kopf. Du brauchst beides. “

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